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Exposition temporaire – Cantine des Italiens

Le site du Canal du Centre historique ne fut pas seulement le cadre d’une exceptionnelle aventure technologique universellement reconnue (celle des quatre ascenseurs hydrauliques à bateaux), il fut aussi le théâtre d’une épopée humaine anonyme, celle des travailleurs étrangers venus chercher emploi et avenir dans la Belgique industrieuse.

 

Lancées dans la bataille du fer afin de répondre à l’énorme demande du secteur ferroviaire, les usines Gustave Boël procédèrent, en 1946, à un recrutement de manœuvres dans le Nord de l’Italie. En 1947, 223 ouvriers italiens sont logés en bordure du Canal du Centre et de l’usine, dans quatre blocs sommairement construits comprenant chacun huit logements de 30 mètres carrés avec, en leur centre, un bâtiment servant de cantine. 
 
Certes moins spectaculaire que les ascenseurs, ce lieu de mémoire est néanmoins incontournable pour qui veut approcher le passif émotionnel d’un territoire de labeur et d’une partie de ses habitants. Preuve visible de l’effervescence industrielle passée, le site témoigne des conditions de vie précaires qu’offrait la Belgique à ses travailleurs immigrés. 
Pour donner une consistance culturelle à cet ensemble architectural, l’une des ailes de ce bâtiment abrite le Centre d’Interprétation de l’Immigration en région du Centre. Il s’agit d’une exposition permanente de près de cent mètres carrés consacrée aux phénomènes migratoires qui ont modelés le visage et les habitudes des gens de la région du Centre depuis la Révolution Industrielle. 
 
Le Centre d’Interprétation de l’Immigration en Région du Centre a donné carte blanche à deux historiens de La Louvière pour retracer les grandes lignes de la "petite histoire" industrielle, celle d’une population de labeur venue soutenir le développement économique d’une région étrangère pour subsister. De l’arrivée des premiers travailleurs flamands dans les années 1850 au kaléidoscope culturel d’aujourd’hui, l’immigration est traitée dans son sens le plus large comme dans ses particularités locales. 
 
Gratuit
 
Informations auprès du site historique du Canal du Centre au +32(0)78 05 90 59 ou sur info.voiesdeau@hainaut.be